אליהו נאוי ז"ל

מר אליהו נאוי 

ראש העיר השלישי של באר-שבע
1986 – 1963​

​אליהו נאוי נולד בשנת 1920 בבצרה אשר בעיראק. בגיל 6, עלה ביחד עם הוריו אל ישראל ולמד בבית המדרש "דורש ציון" בירושלים. כשהתבגר, עבר לגור בתל אביב ועסק במסחר חלקי חילוף למכוניות. בשנת 1944 הצטרף לארגון השומרים ולימים הפך להיות מזכיר הארגון וחבר ההנהלה. במהלך ימיו בארגון, סייע נאוי בטיפוח קשרים בין המושבות היהודיות לשכנים הערבים, הפלאחים והבדואים, אותם למד להכיר מקרוב.
באותה תקופה החליטו המוסדות הלאומיים של היישוב להקים עיר יהודית בשכנות לבאר שבע שתקרא "אפיקים בנגב". אליהו נאוי נבחר לשמש בתפקיד "המוכתר", איש הקשר עם הסביבה הערבית ועם שלטונות המנדט .
בשנת 1947 סיים את לימודי המשפטים ונשא לאשה את ברוריה. במהלך מלחמת השחרור, שירת נאוי בצה"ל בתפקיד פרשן פוליטי בשפה הערבית ונודע בכינוי "דאוד אל נאטור". בשנת 1954 השתחרר נאוי מן הצבא ועסק בעיקר בעריכת דין. שלוש שנים לאחר מכן, קיבל נאוי מינוי כשופט שלום והעתיק את משפחתו לבאר שבע כדי לשמש שופט מחוז הנגב. במשך שש שנים שירת נאוי כשופט שלום ולאחר מכן שימש כשופט מחוזי במינוי זמני במשך שנתיים.

באר שבע סערה באותה תקופה כאשר קיבוץ הגלויות הפך לסיר לחץ חברתי והרוחות סערו. בצל המהומות נחשפה פרשת שחיתות בעירייה שגרמה למועצת העיר להדיח את מי שהיה אז ראש העיר, דוד טוביהו, ולמנות מחליפים זמניים. בשנת 1963 נערכו בחירות מחודשות ואליהו נאוי נבחר לראשות העיר. מעל ל-20 שנה שירת נאוי בראשות העיר ועבר איתה תהפוכות רבות, בעת הלכה והתפתחה. באותן שנים העירייה, בראשות נאוי, שמה דגש משמעותי על מספר נושאים:
  • סגירת פערים כלכלים
  • יצירת פתיחות ותקשורת בין העדות הרבות שבעיר ובין הדתיים לחילונים
  • קידום החינוך ועוד

לאחר שסיים נאוי את כהונתו כראש העיר בשנת 1986, הקים את רשות השיפוט בהסתדרות ועמד בראשה במשך שנים רבות. בנוסף שימש כיועץ לשר הדתות בענייני מוסלמים ונוצרים.

נאוי נפטר בשנת 2012.